O crescimento do movimento dos “games para o bem”

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Como um veterano conselheiro de escolas públicas, Gregg Graves tem visto as crianças praticarem o bullying com seus colegas por todos os tipos de razões, desde provocações quanto à altura até o uso de marcas falsificadas de botas, por exemplo. “Vi um grupo de meninas privilegiadas provocando uma colega pois ela supostamente estaria usando ‘Fuggs’ – botas falsas da Ugg”, diz ele. “Eu tenho milhares desses tipos de histórias.”

Estas atitudes pequenas, segundo estudos, podem ter efeitos duradouros. Crianças vítimas de bullying são mais propensas a ficar ansiosas ou deprimidas e até mesmo abandonar a escola. Então, quando a psicólogo clínica Melissa DeRosier perguntou se Graves gostaria de tentar Zoo U, um jogo de computador que tinha criado para ensinar habilidades como empatia e cooperação, ele ficou intrigado. Ele decidiu a testar o jogo com seus 125 alunos da quarta série em North Forest Pines Elementary em Raleigh, Carolina do Norte. Eles tomaram as cenas dos desenhos animados como assuntos para bate-papos de corredor e playground, diz ele. “Quando as crianças começaram a tomar os fones de ouvido fora, eles estavam dizendo, ‘Podemos fazer isso de novo?’ e “Isso era como a vida real.”

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Camilla Gagliolo observa como as crianças estudam uma lição de História da Virgínia na sala de aula da quarta série do professor William Donovan, na Jamestown Elementary School, em Arlington, Virginia. Os jogos são projetados para melhorar a sociabilidade, os trabalhos escolares e o comportamento geral das crianças.

A perspectiva de utilização de videogames para moldar a psique foi ganhando impulso por algum tempo. A Games For Change, fundada em 2004, tem sido financiada prometendo jogos socialmente conscientes durante anos; na primavera passada, a organização começou um grande evento, como parte do New York City Tribeca Film Festival, completo com um “Games for Learning” summit co-patrocinado pelo Departamento de Educação dos EUA.

Enquanto isso, vários títulos de impacto social, recentemente fizeram suas estréias. MindLight, desenvolvido pela GainPlay dos Países Baixos Studio, foi elogiado por sua experiência imersiva que ajuda as crianças a superar medos e ansiedades. Zoo U foi lançado em novembro passado pelo Instituto 3C, pesquisadores de habilidades sociais com sede em Durham, Carolina do Norte. E If um jogo projetado para construir empatia e habilidades de relacionamento da Electronic Arts fundada por Trip Hawkins, lançou o seu primeiro “capítulo” no início de 2014, com mais de US $ 6 milhões em financiamento de apoiadores entusiasmados; outros capítulos seguirão nos próximos anos.

Em meados dos anos 90, especialistas lamentavam que as crianças que jogavam videogames violentos seriam destinadas para a vida do crime, mas os proponentes dos ‘jogos para a mudança’ têm dado à essa teoria uma torção construtiva. Praticando o comportamento positivo em um cenário de jogo, eles dizem, paga dividendos da vida real. Nova pesquisa apóia-los. Um 2014, um estudo da Psychological Science, por exemplo, relatou que quando as crianças jogam videogames que incentivam o comportamento cooperativo, eles mostram mais carinho e empatia no mundo real. Outro estudo da Universidade de Sussex do Reino Unido descobriram que as crianças que participaram de um jogo centrado na cooperação eram mais propensos a ajudar uma pessoa que tinha deixado cair algo e intervir se eles viram alguém sendo assediado. E no início deste ano, os participantes na Alemanha que jogaram jogos baseadas na história em um estudo da Universidade de Freiburg mostrou progressos na compreensão das emoções dos outros – uma habilidade que os pesquisadores acreditam que poderia ser útil para as crianças no espectro do autismo.

Usar os games para ensinar habilidades sociais faz completo sentido, dada a forma como o cérebro funciona. As teorias sociais e comportamentais postulam que o reforço externo e unidade de repetição de aprendizagem e videogames proporcionam amplas oportunidades para ambos. “Os jogos são como prisões: você se comportamenta de certa forma para ser recompensado ou senão você é punido”, diz o psicólogo da Universidade de Iowa Douglas Gentile, um co-autor do estudo da Psychological Science. “Estamos treinando formas de perceber e pensar sobre o mundo.”

Durante anos, havia uma percepção generalizada de que os videogames seriam inerentemente maus para as crianças. Hoje, porém, está se tornando claro que não é essa a verdadeira história. Mesmo os jogos violentos estão começando a ser reconhecido como potencialmente edificante em alguns aspectos. Um estudo recente relata que eles impulsionam habilidades cognitivas e sociais das crianças. Imagine o impacto se os jogos com uma conotação positiva poderiam sair um pouco melhores.

Texto original do Newsweek aqui.

By Elizabeth Svoboda

Traduzido por Giovanna Trindade

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Fonte: Games for change

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